AMIANTO CRISOTILO: C’E’ CHI ANCORA LO DIFENDE E CHI LO VUOLE BANDIRE

L’AMIANTO CRISOTILO VA INSERITO  NEL CONVEGNO DI ROTTERDAM COME MATERIALE TOSSICO E CANCEROGENO
Rappresentanti campagna mondiale contro uso amianto in pressing su ONU

Si e’ rimessa in marcia la campagna sindacale mondiale per porre fine al commercio mortale dell’amianto crisolito, nel momento in cui le Nazioni Unite preparano una votazione che potrebbe proibire l’uso di questo minerale tossico, se lo si aggiungerà a una lista di sostanze pericolose.

IndustriALL Global Union e il suo sindacato australiano affiliato AMWU, che organizza i lavoratori dell’industria manifatturiera, hanno intensificato la campagna per far pressione sui singoli paesi che si preparano a votare da lunedì 11 a giovedì 14 maggio nella “Conferenza ONU sulle sostanze e i rifiuti pericolosi” in corso a Ginevra dal 4 al 15 maggio 2015. La votazione stabilirà se l’amianto crisolito sara’ incorporato tra le sostanze pericolose da mettere al bando definite nel Convegno di Rotterdam.

Il Convegno di Rotterdam elenca altri tipi di amianto, ma non il crisolito, che e’ ugualmente cancerogeno, ma e’ l’unico tipo di amianto che ancora si usa in molti paesi del mondo (dal Canada alla Cina, dalla Russia all’India, dal Brasile all’Indonesia, dal Kazakistan al Messico ecc.).

Per ricordare all’opinione pubblica e agli invitati alla Conferenza ONU la pericolosità dell’amianto, IndustriALL Global Union ha lanciato – in questi giorni – un’ampia campagna pubblicitaria sui tram e autobus che percorrono le strade del centro di Ginevra (vedi poster allegati).Nella prossima settimana, una delegazione di sindacati australiani affiliati a IndustriALL (AMWU e CFMEU), così come lavoratori provenienti dall’India e malati a causa dell’esposizione all’amianto, arriveranno a Ginevra per una serie di proteste a sostegno della nostra campagna mondiale.

L’amianto, come molti lavoratori di diversi settori in Italia hanno sperimentato sulla loro pelle, causa tumori (tra cui il mesotelioma pleurico) e infermità polmonari come l’asbestosi, che sono incurabili.La Organizzazione Mondiale della Salute stima che 107mila persone muoiono ogni anno nel mondo a causa dell’esposizione all’amianto (circa 4mila in Italia).Nonostante questo, ogni anno si continuano a commercializzare oltre 2 milioni di tonnellate di amianto crisolito, senza alcuna regolamentazione internazionale.

Sebbene la produzione, il commercio e l’uso dell’amianto e’ proibito in 50 paesi al mondo (tra cui l’Italia dal 1992), e’ aumentato il consumo negli ultimi anni in paesi come India e Indonesia.

I principali esportatori di amianto – Russia, Brasile e Kazakistan, così come l’India – faranno il possibile per impedire mozioni nella Conferenza che possano restringere le loro esportazioni di amianto crisotilo.Riferendosi a questa importante decisione, Andrew Dettmer, Presidente Nazionale di AMWU, ha sottolineato: “Affinché si incorpori l’amianto crisolito nel Convegno di Rotterdam, tutti i paesi devono essere d’accordo, pertanto queste quattro nazioni devono rendere conto del loro veto, che sta distruggendo migliaia di vite umane”.Da parte sua, Jyrki Raina, Segretario Generale di IndustriALL Global Union, ha commentato:

“Il ripugnante commercio dell’amianto deve terminare. Tutti i tipi di amianto uccidono. Questi paesi devono assumersi le proprie responsabilità, possedendo le miniere di asbesto e proibendone l’estrazione e l’uso”.

Diversi sindacati affiliati di questi paesi hanno risposto alla mobilitazione di IndustriALL, che ha chiesto di scrivere ai propri rispettivi Governi, esigendo che nella Conferenza di Ginevra appoggino l’inclusione dell’amianto crisolito tra le sostanze pericolose da mettere al bando!

In questa campagna mondiale, IndustriALL Global Union ha lavorato anche con il Sindacato Internazionale delle Costruzioni e del Legno (ICM), con una pubblicazione congiunta: “Asbestos is a killer” .

In solidarieta’. Gianni Alioti Fim-Cisl

DALL’ALTRA PARTE ABBIAMO ANCORA CHI IL CRISOTILO LO DIFENDE:

Workers From Around the World Gathered in Geneva to Support the Chrysotile Asbestos 

GENEVA, May 12, 2015

In accordance with Rotterdam Convention procedure, the question of the inclusion of chrysotile asbestos in Annex III has been considered on two occasions by the Chemical Review Committee, and also at the third, fourth and fifth and sixth meetings of the Conference of the Parties to the Rotterdam Convention. No decision had been taken due to lack of consensus.

(Logo: http://photos.prnewswire.com/prnh/20150512/743924 )

A well-organized group of activists is calling for a global ban, arguing on the heritage of the past misuse and high exposures of different asbestos fibre types, in particular the amphiboles. This crusade is generally based on the misrepresentation and selective quotations of published evidence, never taking stock of the recent studies showing the vast differences in health risk between chrysotile and the amphiboles. It is striking that the most aggressive interventions have been generally limited to «asbestos», in careful ignorance of any mention of the proven fibre differences between «asbestos» fibre types. Having in mind that the word «asbestos» is a generic word and a commercial term to indicate any silicate, fibrous mineral with a fibrous form. Today, only chrysotile is commercially exploited in any appreciable manner and about 90% of the fibre production is used in the manufacture of cement products where the fibre is firmly encapsulated in the matrix and therefore not airborne.

The representatives of the International Trade Union Movement “For Chrysotile” from Russia, India, Brazil, Canada, Kazakhstan, Ukraine, Mexico, Colombia, gathered inGeneva, Switzerland, with a view to express their opinion in defense of the rights of millions of workers around the world chrysotile industry and members their families.

Trade Union Movement insists that there is no consensus either in political, scientific and trade union circles to include chrysotile in Annex 3 of Rotterdam Convention and declares this unjust and discriminated to hundreds of thousands workers around the world. We stand for the controlled use of chrysotile in accordance with ILO Convention No.162, and non-inclusion chrysotile into Annex 3 of Rotterdam Convention.

The latest scientific evidence published, in peer-reviewed scientific journals in the past decade alone, strongly supports the following views:

  • Chrysotile is significantly less hazardous than the amphibole forms of Asbestos;
  • When properly controlled and used, chrysotile asbestos in its modern day high-density applications does not present risk on any significance to public or worker health.

Unnecessary administrative complications become trade barriers. The strongest proponents of inclusion of chrysotile in Annex III are advocates of a complete ban on chrysotile. Most substance included in Annex III are eventually completely banned.

It would be the people from the poor countries that would pay the biggest price. Not only would they lose the jobs involved in the mining, trade and manufacturing of chrysotile and chrysotile-bearing products, but they would also lose a low-cost, very effective substance, that answers some of their very basic needs, such as sanitary infrastructure and housing.

The initiators and followers of anti-chrysotile campaign did not take into account existing scientific validated data on safe and controlled use of chrysotile, ignore the needs of the millions of people who use cheap and durable chrysotile-containing building materials, and force the developed countries to use expensive alternative materials whose impact on human health and the environment has been little studied.

We believe that the ban on chrysotile

* It is – the impossibility of social housing needed by people cheap and affordable chrysotile-containing materials;

* It is – you can not use safe for health and long-lasting chrysotile-containing pipes to provide people with water, heat;

* It is – the artificial lobbying of the use of more expensive, hazardous or less well-known to influence the health of the materials;

* It is – the loss of jobs and the ensuing social upheaval for millions of workers and their families.

The International Trade Union Movement for Chrysotile firmly follows the position of chrysotile safe use within the framework of decisions taken by highest decision making bodies of WHO and ILO concerning chrysotile and is strictly against inclusion of chrysotile asbestos into Annex III of Rotterdam Convention.

More information:

Chrysotile is naturally occurring substance, whose impact on human health has been extensively studied for decades. There are relatively few buyers and sellers. The companies that trade in chrysotile and the governments that regulate this trade in exporting and in importing countries know very well how to handle this substance safely. International transportation of chrysotile is already regulated by a stringent protocol and exporting companies are bound by agreements with their respective governments to export only to responsible users that can demonstrate they use it safely.

Useful links:

The International Trade Union Movement for Chrysotile
http://www.nochrysotileban.com

Chrysotile TV:
http://www.youtube.com/user/ChrysotileTV

Chrysotile on Facebook
http://www.facebook.com/ChrysotileRU

Chrysotile on Instagram
http://instagram.com/ru_chrysotile

Yourwords project
http://www.yourwords.ru

 

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